Edición Anterior: 8 de Octubre de 2012
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INVENTOS CASUALES
No todos los genios inventan a propósito. Algunos grandes aparatos de la actualidad han surgido como productos de descubrimientos casuales, de equivocaciones y errores, entre ellos cinco que son enumerados en una publicación del sitio Yahoo:

El microondas. El ingeniero Perry Spencer descubrió las propiedades de las microondas en los alimentos de una forma inesperada. Spencer estaba probando un tubo de vacío conocido como magnetrón, el cual se utilizaba en ese entonces en la fabricación de radares. Al estar trabajando, descubrió que un chocolate que traía en el pantalón se había derretido. Intrigado, probó colocando unas semillas de maíz cerca del tubo: éstas se agitaron y estallaron en forma de palomitas. Repitió el experimento con un huevo, el cual estalló ante sus ojos y así dedujo que el calentamiento de los alimentos se debía a la exposición de la energía de baja densidad de los microondas.

El teflón. El químico Roy Plunkett trabajaba para la empresa DuPont en una forma de producir grandes cantidades de un compuesto llamado tetrafluoroetileno (TFE). En uno de sus experimentos encontró un residuo de polvo blanco en una válvula. Al probar esta sustancia en reacción con otras, descubrió que era inerte a todas las bases y ácidos existentes. La empresa se interesó en el hallazgo de Plunkett y lo registró como parte de sus polímeros. El polvo fue bautizado como polifluoretileno (PFTE), aunque es conocido popularmente por su nombre comercial: el teflón.

El marcapasos. Uno de los grandes inventos de la medicina es producto de un error. El marcapasos fue creado por el ingeniero Wilson Greatbach, quien trabajaba en un aparato que pudiera grabar los sonidos del corazón. Por equivocación, Greatbach cambió la resistencia eléctrica del mecanismo, lo que tuvo como consecuencia que el corazón comenzara a latir cada 1.8 segundos. El marcapasos es considerado como una de las 10 invenciones más cruciales en el campo de la medicina.

El viagra. Uno de los medicamentos más populares de la última década del siglo XX es producto de un efecto secundario. Pfizer, la compañía farmacéutica responsable de la famosa pastilla azul, estaba probando una sustancia novedosa, el sildenafilo, para el tratamiento de la angina de pecho. Los primeros estudios clínicos mostraron que dicho compuesto servía poco para esa enfermedad, pero tenía como consecuencia colateral la inducción de erecciones de larga duración. La farmacéutica decidió comercializar el sildenafilo para el tratamiento de la disfunción eréctil, bajo el nombre de Viagra.

La Coca Cola. La famosa gaseosa nació como un medicamento. Su inventor, John Pemberton, buscaba un remedio para quitar el dolor de cabeza y reducir la sensación de náuseas. Este farmacéutico mezcló una serie de ingredientes -los cuales son desconocimos hasta la fecha- y creó ese brebaje en 1886. En un inicio, el líquido de Pemberton se vendía únicamente en las farmacias. Fracasó como remedio terapéutico, pero tomó tanta popularidad como bebida refrescante que empezó a comercializarse. Ante el éxito, Pemberton vendió la fórmula por 23.000 dólares a un grupo de abogados, quienes establecieron la empresa como tal.

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