Edición Anterior: 30 de Diciembre de 2014
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Ante el calor, cuidados especiales para adultos mayores
Consejos prácticos para aplicar en la vida cotidiana que contribuyen al bienestar y previenen complicaciones graves en la salud.
Más allá de la ola de calor que afecta hace varios días a gran parte del país, el verano es una época donde se deben tener cuidados especiales con los adultos mayores y personas con enfermedades crónicas para evitar efectos adversos en su salud. Para ello, el Ministerio de Salud de la Nación ha solicitado a los familiares, vecinos y personas cercanas seguir las recomendaciones de la cartera sanitaria para prevenir complicaciones de salud graves frente el calor extremo.

Entre los aspectos que deben tenerse en cuenta los profesionales recomiendan:

- Tome abundante líquido -en especial agua- al menos 2 litros diarios y con frecuencia, aunque no sienta sed.

- Evite salir a la calle en las horas más calurosas del día.

- Cúbrase la cabeza con un sombrero o gorra y vístase con ropa ligera de colores claros.

- Use anteojos para protegerse del sol.

- Acondicione el espacio cerrando las persianas, especialmente las de las fachadas expuestas al sol.

- Camine por la sombra.

- Si se va a exponer al sol hágalo en los horarios recomendados: especialmente evitar la exposición entre las 10.30 y las 15.30.

- No olvide usar cremas de protección solar.

- En lo posible dese un baño diario, preferentemente en forma de ducha o refrésquese con paños húmedos.

- Es importante una buena nutrición: aumente el consumo de frutas de verano y verduras frescas (por lo menos 5 raciones de frutas y verduras por día)

- Coma las 4 comidas, no saltee ninguna.

- Evite el alcohol, las bebidas con cafeína y las comidas calientes.

- Dentro de su casa quédese en la sala más fresca.

- Si nota que no se siente bien por el calor pida ayuda. Si además aparecen síntomas como dolor de cabeza, dolor abdominal, nauseas, vómitos, mareos, consulte con su médico o una enfermera.

- Si tiene más de 65 años y vive solo trate de mantenerse en contacto con alguien cercano.

Peligro, deshidratación

Durante el verano los ancianos tienen un elevado riesgo a deshidratarse. Se debe a factores biológicos o intrínsecos, como por ejemplo:

- Disminución del agua corporal total (por mayor proporción de tejido graso en relación al tejido muscular magro).

- Alteración de los mecanismos cerebrales de la sed.

- Disminución en la producción de hormonas que retienen agua y sal, lo que lleva a una mayor pérdida de líquidos por orina.

El riesgo aumenta si la persona tiene una alteración mental (como la demencia), está postrada o con dificultades para moverse. A los factores antedichos se agrega la necesidad de un tercero para la provisión del agua.

El uso de diuréticos, frecuente en la tercera edad, también genera un mayor riesgo de deshidratación.

Cómo se manifiesta: Lo más frecuente es que haya una alteración del estado mental habitual. Se puede observar confusión, somnolencia o apatía. Las caídas pueden ser otro signo en esta edad. A diferencia del niño o el adulto joven, la sequedad de la piel y las mucosas no son un signo confiable de deshidratación en el anciano.

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