Edición Anterior: 28 de Febrero de 2018
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El frío extremo del invierno ha causado 10 muertos en tres días y caos en el transporte
Qué es "la bestia del este" que llega a Europa y por qué ha activado las alertas
Los diarios británicos lo han bautizado "la bestia del este" y no es para menos. El frente frío que se expande desde Siberia y que tiene en alerta a Europa a lo largo de toda esta semana se cobró la vida de 10 personas en los últimos tres días. Sólo en Polonia murieron cinco este lunes, cuando la temperatura nocturna en Varsovia llegó a ser de -16°C. De hecho, desde el 1 de noviembre el número de muertes debido al frío en Polonia asciende a 53 en total.

Las heladas temperaturas también han provocado caos en el transporte y el cierre de escuelas, así como preocupación por las personas mayores y sin hogar. En Bélgica, por ejemplo, el alcalde de la municipalidad de Etterbeek, en Bruselas, ordenó la detención forzada de los sin techo que se negaran a ir a refugios para evitar "potenciales muertes". Según pronósticos, las temperaturas allí caerán hasta -15°C hoy por la noche.

En este sentido, la Organización Mundial de Meteorología (WMO, por sus siglas en inglés) había advertido el viernes pasado que la temperatura mínima diaria para esta semana se situaría por debajo de los 0°C incluso en el sur de Europa, lo que "podría representar un riesgo de vida para las personas vulnerables expuestas al frío".

La "bestia del este" además está marcando récords de frío en varias partes de Europa.

"Esta semana se perfila como el período más frío que hemos tenido en Reino Unido en varios años", informó este domingo el servicio meteorológico británico, Met Office.

Por qué está haciendo tanto frío en Europa

"Es probable que partes de Inglaterra y Gales vivan la helada más fría desde al menos 2013, tal vez desde 1991", dijo el pronosticador jefe del Met Office, Frank Saunders.

Roma, por su parte, amaneció este lunes con su primera nevada desde febrero de 2012, mientras que el servicio meteorológico de Bulgaria solicitó a la población que evite viajes no urgentes luego de que las temperaturas cayeran a -7°C en Sofía.

De hecho, el frío ha forzado al cierre de calles y líneas de trenes, y la suspensión de vuelos. Tal es el caso de Eslovenia, donde el helado frío que sopla a más de 100 kilómetros por hora obligó a clausurar la carretera que une la capital, Liubliana, con el puerto de Koper.

Incluso en Rusia los servicios meteorológicos están advirtiendo por las temperaturas "anormalmente frías", que oscilarán entre -14°C de día y -24°C de noche.

Más calor en Ártico, más frío en Europa

El frío extremo que vive Europa por estos días contrasta con la situación del Ártico, que está experimentando un periodo inusualmente caliente en un momento del año en que el sol ni siquiera asoma por el horizonte.

"Esta semana el Ártico está teniendo una enorme ola de calor", escribió la Unión Europea de Geociencias en un tuit el lunes último.

En algunas partes del Ártico hasta se han documentado temperaturas por encima del punto de congelación, provocando asombro entre muchos científicos.

Sin embargo, de acuerdo con la WMO, "esto es raro pero no sin precedentes".

La organización explicó que el fenómeno está relacionado con patrones de circulación atmosférica a gran escala y el llamado "evento de calentamiento estratosférico repentino" registrado justamente en la estratósfera, unos 30 kilómetros por encima del Polo Norte.

"El evento de calentamiento estratosférico provocó una división en el vórtice polar, que es un área de baja presión en la atmósfera superior, con remolinos de vientos del oeste que circulan a su alrededor", informó WMO.

"Por lo general -agregó-, esos vientos son lo suficientemente fuertes como para mantener el aire más frío en el Ártico durante el invierno".

No obstante, esa división o ruptura en los vientos normales del oeste "a menudo provoca vientos fríos del este procedentes de Siberia que influyen en las temperaturas de Europa". Redacción BBC Mundo

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