Edición Anterior: 4 de Marzo de 2018
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Tecnología - Parte II
Android Oreo
La nueva versión del sistema operativo más popular del mundo ofrecerá una buena cantidad de nuevas características.
Ingreso y manejo de textos

Las nuevas características para el manejo de textos dentro de Android son poco impresionantes cuando se las anunció, pero, sin duda, tienen mucho impacto en la experiencia del usuario.

La selección de texto en Android funciona de un modo casi aceptable.

Las mejoras introducidas en la última versión del sistema operativo permiten la selección inteligente de frases enteras y direcciones. Sin embargo, este no es el cambio más importante en dicho nivel. Mucho más interesante es la capacidad de Android Oreo de tomar la información seleccionada, entender su naturaleza y ofrecer opciones de interacción pertinentes. Esto quiere decir que, si hemos seleccionado un número de teléfono, se nos dará la opción de realizar una llamada; si seleccionamos una dirección, podremos abrirla en Google Maps.

Ingreso automático de datos

Esta característica es de uso común en los navegadores cuando estamos en nuestra computadora de escritorio. No asombra que los desarrolladores de Android hayan visto la necesidad de trasladarla al universo móvil. El objetivo es que los usuarios ahorren tiempo cuando tengan que llenar formularios al aparecer los datos que corresponden a cada campo de forma automática.

Un beneficio adicional es que, al evitar el ingreso manual, se elimina o se reduce sustancialmente la posibilidad de errores en la transmisión de la información. El autocompletado no funciona por defecto, sino que debe ser incorporado como característica por el desarrollador de cada aplicación. Nombres de usuarios, datos personales y, de ser necesario, contraseñas serán guardados en la memoria. La aplicación de autocompletado es, también, una aplicación de seguridad, por lo que podremos descartar un poco los temores de filtrado de datos personales.

Cambio de tamaño para fuentes

En las anteriores versiones, Android ajustaba la disposición de un texto cuando la ventana que lo contiene cambia de tamaño. Sin embargo, el tamaño de la fuente seguía siendo el mismo, lo que llevaba a renglones con una o dos palabras y una cantidad excesiva de guiones. En la nueva versión del sistema, los desarrolladores pueden establecer comportamientos mucho más interesantes. La letra se puede ajustar al tamaño de la ventana, y si se siguen ciertos criterios se puede evitar que esta alternativa no sea automática, sino que se aplique cuando resulte más conveniente y en combinación con el ajuste de línea.

Media

Hay muchos pequeños -y no tan pequeños- cambios dentro del apartado multimedia. Resulta interesante el aumento de capacidad de la función MediaRecorder. Los usuarios ahora pueden controlar varias pistas de audio y video, y no solo una de cada una, como sucedía anteriormente. En contenedores que utilizan el formato MP4 se podrán agregar varias pistas de metadatos con información por fotograma.

Con Android Oreo las aplicaciones brindan un mejor control de la reproducción multimedia. Podemos buscar un fotograma específico.

También es posible reproducir material protegido por el sistema DRM.

Por otro lado, Oreo ofrece una opción que mucha gente echaba de menos: la capacidad de personalizar la pantalla de bloqueo del smartphone.

Esta alternativa no está presentada como una función principal del sistema, sino que se encuentra dentro del grupo de opciones para desarrolladores. Con ella es posible cambiar los atajos que aparecen en las esquinas inferiores de la pantalla de bloqueo para que contengan los programas de nuestra elección.

Menú de Configuración

El menú [Configuración] ha sido simplificado. Algunas características han cambiado de lugar, como es el caso de la conexión Bluetooth.

Pero, en general, las alternativas disponibles son las mismas de versiones anteriores. La gran ventaja de la nueva versión es que es mucho más clara a simple vista. También se han agregado pequeños gráfi cos en algunas secciones, como la de batería, para lograr una visualización que comunica mejor la situación de cada aspecto consultado.

Accesibilidad

Android Oreo mejora notablemente las opciones de accesibilidad y el modo en que algunos dispositivos, como los teclados, interactúan con las aplicaciones.

Puede parecer extraño, pero el soporte para teclado es muy importante para muchos usuarios.

Aunque es posible emplear este tipo de hardware, sobre todo en tablets, los problemas de compatibilidad con las aplicaciones son muchos y varían de un modelo a otr o. Para mejorar la situación, Google implementó en Oreo un sistema de clústeres de navegación.

Los clústeres separan las pantallas en secciones bien defi nidas con contenidos del mismo nivel o categoría, como puede suceder con los menús de un programa. Con esta nueva configuración, los usuarios pueden utilizar la tecla de tabulación para moverse entre los distintos elementos de una interfaz. También se ha mejorado el comportamiento de las teclas de dirección para que sean una buena alternativa de selección dentro de cada clúster.

Además, el nuevo Android permite el uso de opciones de accesibilidad creadas de un modo específi co para cada aplicación. Anteriormente, el sistema solo ofrecía servicios de accesibilidad generales. Con este cambio podemos esperar opciones que se adapten mucho mejor a cada programa y, por tanto, sean más eficientes y brinden una mejor experiencia a los usuarios.

Cuestiones de rendimiento

Casi nadie espera el lanzamiento de un nuevo sistema operativo para ver cuánta energía y recursos podrá ahorrarse día a día. Pero todos los usuarios experimentan los cambios realizados.

Aunque no las veamos, las aplicaciones en segundo plano consumen recursos. Este esfuerzo hace que, en algunos casos, el rendimiento de los programas en primer plano se vea notoriamente perjudicado.

Android Oreo intenta paliar esta situación estableciendo límites a lo que las aplicaciones pueden hacer cuando se encuentran en segundo plano. El primer límite establecido es a los servicios. Aunque existen varias circunstancias como excepciones, de un modo muy general, las aplicaciones en segundo plano no podrán crear servicios en segundo plano. El segundo límite es el de la transmisión de información. En este caso, Android ha aumentado el nivel de restricción ya presente en versiones anteriores, al incluir las transmisiones que no están destinadas específi camente a una aplicación. Dicho en pocas palabras, las aplicaciones en segundo plano necesitarán mejores razones para consumir recursos.

Además, Oreo establece también una mayor limitación sobre la frecuencia en la que las aplicaciones en segundo plano pueden verificar la ubicación del usuario. Esto supone un ahorro en el consumo de energía.

La memoria caché

La memoria caché es ese montón de información acumulada que hace que, tarde o temprano, muchos smartphones se queden sin espacio para archivos y programas.

A partir de Android Oreo, las aplicaciones recibirán una cuota de espacio en el disco del dispositivo.

Cuando el sistema decida que es necesario hacer un poco de espacio, comenzará por borrar los datos de aquellas aplicaciones que hayan superado la cuota que tenían asignada. Una vez en esta instancia, el sistema utilizará la antigüedad como criterio, y eliminará primero los archivos más viejos de una aplicación según la última fecha y hora de modificación.

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