Edición Anterior: 26 de Febrero de 2020
Edición impresa // La Ciudad
Advierten que el agua del arroyo Tapalqué no es apta para uso recreativo por contacto directo
Las conclusiones responden a estudios realizados en el cauce del arroyo Tapalqué en su paso por Olavarría. Se detectó la presencia de bacterias fecales, cuyo origen aún no ha podido ser establecido.
Los últimos estudios científicos que se han realizado en torno a la calidad del agua del arroyo Tapalqué en su paso por Olavarría determinaron que el agua no es apta para uso recreativo por contacto directo, que hay presencia de bacterias fecales y que debería seguir vigente la prohibición para ese tipo de actividades.

La información trascendió en medio del debate generado en torno a la necesidad de contar con espejos de agua habilitados y apunta a que la salud de la población es determinante para mantener la prohibición del uso recreativo.

En las últimas horas Alicia Almada, concejal de Renovación Peronista, había planteado la necesidad de recuperar el balneario municipal o bien habilitar espejos de agua para completar el escenario de una ciudad turística como la que se pretende hacer con Olavarría.

Asimismo, Almada cuestionó que hubiese dos análisis de las aguas del arroyo, a la altura del Balneario, que se contradicen: "Uno fue el de la Facultad de Ingeniería, que emitió un informe por el cual dice que las aguas no son aptas, en cambio los de Azul y Tapalqué, dicen que sí. Entonces, habría que pedir un tercero para sacar conclusiones".

Contrario al planteo de la concejal, desde la Facultad de Ingeniería (FIO) se dio a conocer que si bien hay análisis desde hace muchos años, en el 2017, "junto a la Municipalidad de Olavarría, el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), y el municipio de Tapalqué, están trabajando en conjunto para monitorear la calidad del arroyo en toda su extensión. De estos análisis también participó al principio el Organismo Provincial para el Desarrollo Sostenible (OPDS)".

En la FIO se realizan los análisis fisicoquímios y están a cargo de Viviana Colasurdo, profesora en física y química, especialista en enseñanza de las ciencias experimentales; y Melisa Glok Galli, geóloga y especialista en aguas subterráneas.

"A un cuerpo de agua hay que analizarlo todo el tiempo, porque es muy cambiante", sostuvo Colasurdo. "Porque depende del tiempo meteorológico, de la acción del hombre. Nosotros decidimos hacer un muestreo estacional y analizar, de acuerdo al equipamiento y presupuesto disponible, el estudio fisicoquímico general y un bacteriológico. Tomamos 11 puntos de muestreo, desde Querandíes hasta Tapalqué", especificó.

Los estudios se extendieron durante 2018 y 2019, y está previsto retomarlos en marzo próximo. En Ingeniería se realizaron los análisis fisicoquímicos, que determinan la presencia de calcio, magnesio, sodio, potasio, cloruros, nitratos, nitritos, amonio, fluoruros, sulfatos, pH, alcalinidad, y oxígeno disuelto. "Fisicoquímicamente el arroyo se comporta constante -resumió la profesora-, la gran mayoría cumple con los niveles aceptables para el uso recretivo, aunque hay muchas variaciones en el contenido bacteriológico".

No apto

Las determinaciones bacteriológicas son las que marcan que la calidad del agua no es apta para el uso recreativo. En estos análisis, que están a cargo del laboratorio de Bromatología de la Municipalidad, se detectó la presencia de bacterias fecales coliformes, entre ellas la Escherichia coli. Este tipo de bacterias se encuentra en grandes cantidades en los intestinos de las personas y los animales de sangre caliente. Colasurdo indicó, sobre los coliformes, que el estudio es cuantitativo, sobre la Escherichia solo se determina si hay presencia o no.

Otro trabajo fue establecer qué niveles de bacterias son los permitidos para un uso recreativo. "Argentina no tiene determinados límites ni niveles guía para uso recreativo de cuerpos de agua", sostuvo la especialista. "Entonces nosotros decidimos elaborar una tabla de referencia en función de lo que propone la Organización Mundial de la Salud, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), organismos de Brasil y Canadá, así como la Organización Panamericana de la Salud. Con todo, definimos que un nivel aceptable son 1000 unidades de Coliformes fecales por cada 100 mililitros de agua".

"Lo que se ve –sigue Colasurdo- es que no hay un comportamiento regular. Hay altibajos según la zona del arroyo y la época del muestreo. En la zona del Club Estudiantes, por ejemplo, hubo entre 20% y 30% de las veces que dio mayor a 1000 unidades. Tampoco responde solamente a una cuestión estacional, ya que se han encontrado bacterias en el invierno.

El origen

La clase de estudios realizados sobre el agua del arroyo no permite determinar si las bacterias fecales son de origen animal o humano. "No sabemos si son de animales, si hay ganado cerca del arroyo, si son perros, pájaros, si existen descargas clandestinas de materia fecal humana. No lo sabemos", subrayó la especialista.

Para detectar el origen de las bacterias "se necesita decisión política, insumos, y presupuesto. Se necesitaría contar con más materiales y personal para poder determinar con más precisión el origen de los contaminantes del agua, y de esa forma articular una intervención adecuada", precisó.

Los profesionales involucrados en estos análisis están realizando un trabajo estadístico con los datos bacteriológicos, para aumentar la cantidad de mediciones y así obtener un promedio mensual, y de esa forma tener más referencias sobre la presencia de bacterias fecales en el agua. Sin embargo, estos datos no abordan la problemática asociada al origen de las bacterias.

Con condiciones

Viviana Colasurdo entiende que la medida oficial de prohibir el uso recreativo, con las condiciones actuales del agua del arroyo, está bien. Mientras no se ataquen las causas que contaminan el arroyo, la medida responde a una cuestión de salud pública.

Las catacterísticas del agua del arroyo son diversas en toda su extensión. En el balneario de Azul, por ejemplo, se hacen análisis periodicos sobre la calidad del agua y se toman medidas en función de los resultados. Con ese ejemplo, "se deberían hacer exámenes más regulares y, si en un determinado lapso de tiempo los niveles son aceptables para el uso recreativo, habilitar zonas específicas en Olavarría, con todas las medidas de seguridad, pero con controles permanentes sobre la calidad del agua. Sería una habilitación con condiciones, según el día", expuso.

Además, continuó Colasurdo, se precisa del trabajo interdisciplinario de otros profesionales como por ejemplo infectólogos, que expliquen cómo afecta el posible contacto o la ingesta de agua contaminada. Y concientizar a la población que ésta es la realidad actual, al menos para los lugares recreativos en Olavarría".

En estos dos años de trabajo, los especialistas de cada institución involucrada realizaron dos informes completos con las tareas realizadas por cada parte, con los resultados de los análisis, así como las consideraciones a discutir.

Información, análisis, investigación, control, y decisión política. Un debate latente en torno al uso del arroyo que pasa por el corazón de la ciudad, pero que solo permite contemplarlo.

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