Edición Anterior: 14 de Septiembre de 2020
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Cementerio Municipal: sin más capacidad, hacen mantenimiento y reciben unas 40 visitas diarias
En la necrópolis hay aproximadamente 200.000 cuerpos inhumados. El primero fue Daniel Mackinlay y data de 1882 y su lápida está en el ingreso. Pero hoy no hay más espacio para realizar entierrros. En una recorrida de EL POPULAR Medios, el encargado José Izarriaga explica de qué modo lograron acondicionar el lugar y cómo es el trabajo actual, en este contexto de pandemia.
Solo hay que traspasar el umbral y ahí mismo, en el ingreso, se encuentra una lápida que certifica ser la primera del Cementerio Municipal: pertenece a Daniel Mackinlay, nacido en Liverpool el 10 de septiembre de 1856 y fallecido el 20 de mayo de 1882 en la Estancia Remington. En esa necrópolis que se habilitó en el siglo XIX y hoy, con 200 mil cuerpos inhumados, no tiene más espacio. En una recorrida exclusiva realizada por EL POPULAR Medios, el encargado del lugar, José Izarriaga, explicó de qué modo han logrado acondicionar el camposanto y cómo es el trabajo puntualmente en este contexto de pandemia.

Con tareas de personal municipal restringidas por la crisis del coronavirus, se realizan tareas de pintura de nichos y bóvedas, arreglo de veredas y limpieza en las seis hectáreas que ocupa este cementerio que surgió antes del siglo veinte. Izarriaga puso en valor la tarea cotidiana y agradeció a quienes habitualmente asiste al lugar. "La gente nos paga con los impuestos para ir avanzando y hoy estoy muy contento por los resultados", expresó el agente comunal.

Hace un año y medio que se desempeña en el Cementerio Municipal junto con un grupo de compañeros. Antes eran siete trabajadores pero ahora, debido al Covid-19, cuatro empleados están con licencia por ser población de riesgo.

Al llegar, comprobó que "había que trabajar y hacer cambios. Todos los días venimos con ganas. El Cementerio Municipal tiene seis hectáreas para mantener y lo que hacemos es poner ganas porque la gente paga con los impuestos para hacer esto", señala.

¿Qué cambió en estos meses? "Podamos, pintamos, hacemos mantenimiento de pasto, limpieza, baldeamos las galerías y veredas, arreglamos nichos y si la gente nos da la pintura, también pintamos. Otro de los cambios fue el trabajo de pintura que hicimos en el Mausoleo de la familia de Dante y Torcuato Emiliozzi, con autorización de la Subsecretaría de Cultura y Educación Municipal. También rasqueteamos y pintamos el Cristo Yacente, los tres edificios centrales y las piletas, todos los días avanzamos", cuenta Izarriaga.

Destacan cómo está

A la hora de realizar el mantenimiento, lo más complejo "sin dudas es el pasto, por la poca gente que somos para trabajar. El sector de las tumbas, ubicado sobre la avenida Ituzaingó, es la parte que más nos cuesta porque no hay descendientes y lo arreglamos como podemos".

Lo mismo ocurre con el sector de los nichos más antiguos, los ubicados en la espalda del ingreso al Cementerio. "Nos cuesta porque no hay contacto con los familiares. La gente viene cuando necesita un espacio para un familiar. Como no hay lugar se saca un abuelo o tatarabuelo y es ahí cuando las personas nos llaman. Si hay que hacer una reducción la hacemos. La idea es solucionar el problema al familiar".

La rutina de trabajo es de 7 a 13 y los sábados realizan una guardia. "Antes se trabajaba sábados, domingos y feriados pero por la pandemia el Cementerio Municipal abre hasta los sábados", indicó.

Con respecto a los cambios que generaron en el ingreso a a la necrópolis, Izarriaga comentó que "en la capilla hemos colocado cosas que nos han regalado como flores, floreros. Es cuestión de tener ganas y de seguir avanzando. La gente viene en momentos de dolor y hoy nos felicitan. Eso nos llena de orgullo porque es un lugar sagrado. Para nosotros es importante que digan eso, que todos los días venga la gente y te felicite, para mí es un orgullo".

Las visitas al cementerio también contemplan "tarjetas de cartón con un número, del 1 al 5, que le entregamos a una persona si es hipoacúsica o sorda para que al cierre tengamos la tranquilidad que nadie quedó adentro ya que 15 minutos antes de cerrar accionamos una sirena para informar de la finalización de la jornada", apuntó.

En cuanto a los trabajos de infraestructura que se realizan, reconoció que "con el tema de la pandemia el presupuesto no es bueno pero no me quejo porque el intendente Ezequiel Galli; el Secretario de Obras Públicas, Julio Ferraro y el Subsecretario de Mantenimiento y Obras Públicas, Federico Vidal, siempre están colaborando".

Robo de placas, picaditos y visitas

Hace 6 meses terminaron de colocar 40 pilares para sostener las losas que tienen muchos años. En este momento "estamos trabajando para arreglar veredas porque estaban muy deterioradas y, todo lo hacemos quienes trabajamos en el Municipio".

Lo que más preocupa hoy es "el robo de placas en los nichos y bóvedas y los chicos que juegan al fútbol tras trepar los paredones de los muros exteriores. Estamos esperando que el Municipio nos entregue alambre para evitar que ingresen".

En este contexto de cuarentena y mientras el Cementerio estuvo cerrado "no nos cambió en nada porque trabajamos a puertas cerradas, nos pusimos de acuerdo entre todos y trabajamos normalmente. Hacíamos mantenimiento adentro". Cuando reabrieron las puertas y se retomaron las visitas, por ejemplo, decidieron "dejar las flores un tiempo, a las flores frescas las sacamos cada tres meses y a las de plástico quedan durante unas semanas porque juntan arañas, con la limpieza de las flores sabes quién viene y quién no".

En cuanto a la concurrencia al Cementerio, contó que las fechas especiales siempre generan mayor afluencia de público. "Para el día del padre vinieron cerca de 500 personas" pero por fuera de ese tipo de celebraciones, los días de semana la circulación se reduce a "aproximadamente 40 personas de lunes a sábados" y aumenta "los sábados que vienen 70 personas", concluyó.

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