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Falsa alerta sobre un misil balístico causa confusión en Hawai

Una alerta enviada por error este sábado advirtiendo a los habitantes de Hawai de la llegada inminente de un misil balístico, causó una gran confusión en la isla. Las autoridades locales la desmintieron rápidamente. 

"Amenaza de misil balístico hacia Hawái. Busque un refugio inmediato. Esto no es un ejercicio", señalaba la advertencia enviada a las 08H00 locales (18H00 GMT) a celulares a través del sistema de alertas Amber, que es utilizado por las autoridades para advertir de situaciones de emergencia a los ciudadanos.

En tuits separados, el gobernador de Hawai David Ige y la agencia local de situaciones de emergencia aseguraron que la isla en el océano Pacífico no estaba bajo amenaza de un misil balístico, en un contexto geopolítico tenso por las amenazas de un ataque nuclear desde Corea del Norte contra intereses estadounidenses.

Varias personas, entre ellas la representante Tulsi Gabbard, había señalado en las redes sociales -junto a capturas de pantalla- haber recibido el alerta en su celular.

La advertencia se propagó rápidamente por las redes sociales causando pánico a través de la cadena de islas, tras meses de tensión entre Washington y Pyongyang.

Error humano

El portavoz del comando militar en la zona, David Benham, aseguró también que no se había "detectado amenaza alguna de misil balístico sobre Hawai".

"El mensaje enviado más temprano fue un error", dijo. Un mensaje de rectificación fue enviado unos minutos después de la falsa alerta.

El senador demócrata de Hawai, Brian Schatz, indicó de su lado en un tuit que el incidente había sido un "error humano", aunque sin dar mayores precisiones. "No hay nada más importante que profesionalizar y poner salvaguardas a este sistema" de alertas Amber, agregó.

El Servicio Meteorológico Nacional en Honolulu indicó en un comunicado que el mensaje habría sido una prueba, enviada por error.

¡Al sótano!

Un fotógrafo de la AFP que vive en el centro de Honolulu indicó que vio salir a varias personas de un edificio de oficinas después de que se emitió el alerta, mientras sus vecinos acudieron a preguntarle qué hacer.

Lauren McGowan, de vacaciones en la isla de Maui -donde se encuentra Honolulu-, contó a la AFP que el personal de su hotel, el Montage Kapalua Bay, le pidió que se refugiara en el sótano de la cafetería de los empleados.

Nadie entró en pánico, recuerda, "más bien fue confuso", con niños pidiendo que les explicaran por qué hacía falta ir al sótano.

Después de unos minutos, uno de los clientes que logró captar señal telefónica en el sótano dijo que se trataba de una falta alerta. "Era un poco inquietante, está claro", dijo McGowan. Pero "no voy a dejar que eso arruine mis vacaciones".

Consultada por la AFP, una recepcionista del hotel Pagoda de Honolulu explicó que después de el alerta los clientes llamaron a la recepción, pero no se registraron situaciones de pánico.

Los responsables del hotel tampoco hicieron evacuar el edificio, precisó la mujer que se identificó como Elic, negándose a dar su apellido.

Desconfianza

El sistema de alertas Amber, utilizado regularmente en Estados Unidos para las alertas de secuestro, es a menudo criticado por su falta de fiabilidad.

"El público debe tener confianza en nuestro sistema de alertas de emergencia", declaró el gobernador de Hawai en un comunicado, precisando que se dedicaría a entender qué disfunciones causaron el incidente y que se ocuparía de "que eso no vuelva a ocurrir".

El alerta falsa fue enviada en momentos de alta tensión en la península coreana debido al programa nuclear del Pyongyang.

En los últimos meses, Corea del Norte realizó varios lanzamientos de misiles y en septiembre hizo su sexta prueba nuclear, la más poderosa a la fecha. Pyongyang afirmó que está punto de lograr alcanzar el territorio estadounidense.

El líder norcoreano, Kim Jong-Un, aseguró en su mensaje de Navidad haber logrado su objetivo de convertirse en un Estado nuclear.

Desde que llegó al poder, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, desencadenó un fuerte enfrentamiento verbal con Kim. Aunque el miércoles pasado dijo estar abierto a conversaciones directas con Pyongyang, durante un diálogo telefónico con su par surcoreano Moon Jae-In. (AFP)