132964

08.07 

Plantar más de 500.000 millones de árboles, el reto mundial para revertir la crisis climática

Para los expertos que impulsan la iniciativa existe superficie suficiente para incrementar la masa forestal en un 25 por ciento sin que ello represente perjuicios irreversibles para la producción agrícola o los ecosistemas naturales.

Existe espacio suficiente para incrementar un 25% la superficie forestal y de ese modo reducir un 25% los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Estos son los cálculos que se exponen en un estudio publicado en la revista Science por investigadores suizos.

La forma más eficaz, rápida y barata de hacer frente a la crisis climática podría ser plantar árboles. Eso sí, muchos árboles. Por el momento, para reducir en aproximadamente un 25% la cantidad global de gases de efecto invernadero (causantes del cambio climático) presentes en la atmósfera sería necesario aumentar la superficie forestal también en un 25% (respecto a la cifra actual), incluyendo en estos terrenos como mínimo 500.000 millones de árboles de nueva plantación.

Estos son los cálculos que se exponen en un estudio publicado esta semana en la revista Science por un equipo liderado por investigadores del Instituto de Biología Integrativa del Instituto Federal Suizo de Tecnología de Zurich (ETH-Zurich).

La propuesta es ambiciosa pero posible, y además podría ser la más "barata" si se compara con otras propuestas para reducir a gran escala la presencia de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

En casos como este las cifras son tan altas que inducen a engaño. Para tener una referencia se debe recordar que en todo el planeta viven en la actualidad unos tres billones de árboles, según los cálculos de diversos estudios anteriores.

Desafío monumental

El equipo que encabeza Jean-Francoise Bastin destaca en el resumen del artículo de esta semana en Science que lo más importante de su propuesta es que la reforestación o restauración de superficies forestales a escala global ayudaría a la captura de gases de efecto invernadero y la mitigación del cambio climático.

Los mapas y modelos generados por este equipo formado por expertos de Suiza, Italia y Francia indican que existe superficie suficiente para incrementar la masa forestal en un 25% sin que ello represente perjuicios irreversibles para la producción agrícola o los ecosistemas naturales.

Los investigadores utilizaron Google Earth para ver en qué áreas podrían plantarse más árboles, al tiempo que se mantiene el espacio para las personas (agricultura y zonas urbanizadas) y los ecosistemas naturales.

Jean-Francois Bastin, explica que han calculado que hay espacio para cuando menos un billón de árboles más, pero podrían ser 1,5 billones.

El nuevo estudio indica que también se deben tener en cuenta los árboles en zonas urbanas o periurbanas En el resumen de su estudio, los autores se limitan a proponer un incremento del 25% la superficie forestal, una acción que podría tener como resultado la captura de 200 gigatoneladas adicionales de carbono -que quedaría retenido en la madera y por tanto dejaría de estar en la atmósfera en forma de dióxido de carbono.

La propuesta que ahora se presenta es, "por mucho, por miles de veces más, la solución más barata al cambio climático" y la más efectiva, dijo Thomas Crowther, coautor del estudio y ecólogo especializado en el cambio climático en el ETH Zurich, en declaraciones recogidas por AFP.

La propuesta de plantación masiva de árboles, sin embargo, no sustituye el hecho de que es necesario dejar de quemar petróleo, carbón y gas, las causas principales del calentamiento global, destaca el profesor Crowther. "Nada de esto funciona sin recortes en las emisiones", recuerda el experto.

Tampoco parece realista pensar que repentinamente todo el mundo empezarán a plantar árboles frenéticamente, aunque de forma local ya se están poniendo en práctica experiencias de este tipo, señaló Crowther.

"Ciertamente es un desafío monumental, que es exactamente la magnitud del problema del cambio climático", afirmó.

El biólogo conservacionista de la George Mason University (Estados Unidos) Thomas Lovejoy, conocedor del estudio pero no relacionado directamente con su redacción considera que la nueva propuesta es "una buena noticia" porque plantar árboles también ayudaría a detener la pérdida de biodiversidad.

  • "Doná un árbol, limpiá tu huella"

"Doná un árbol, limpiá tu huella" es lo que plantea la Campaña de Reforestación del Complejo Universitario de la Facultad de Ingeniería de la UNICEN. El objetivo de la propuesta es que la comunidad docente, no docente, estudiantes y graduados contribuyan a mitigar el impacto de la energía que se consume en la institución.

Para lograrlo, proponen donar uno o varios árboles y así compensan esa huella de carbono que se genera mediante emisiones contaminantes. Las donaciones pueden hacerse individualmente o en grupo y también está abierta a toda la comunidad.

La huella de carbono es una herramienta que permite evaluar el impacto de las emisiones de gases de efecto invernadero en nuestro planeta. Se mide en masa de CO2 equivalente. Todo individuo realiza emisiones al consumir un producto o servicio.

La iniciativa apuesta al compromiso colectivo ya que todos pueden contribuir a mitigar el impacto de la energía consumida en la FIO. Docentes, no docentes, alumnos, graduados y ciudadanos en general pueden sumarse a las donaciones para compensar la huella de carbono.

Para mitigar las emisiones de CO2, es efectivo realizar plantaciones de árboles. Se calcula que cada especie plantada captura el carbono de 0.5 toneladas de CO2 emitidos. "Sumate a este proyecto donando fondos para la compra y plantación de especies. Las mismas serán distribuidas en el Complejo Universitario, y con ello estarás compensando la deuda ecológica", propone la campaña ambiental.

Para mayor información o consultas, dirigirse a la Facultad de Ingeniería, ubicada en avenida Del Valle 573, 2284-451055.