31.10.2019 ESTILO DE VIDA

Mirar el mundo a través de pantallas: ¿qué es la astenopía o estrés visual?

Pero, ¿sabemos en realidad cómo afectan estos artefactos a nuestra salud ocular? El estrés visual existe, según describen los expertos, y puede desencadenar en problemas aún mayores. 

Un día en la cotidianeidad: pasamos de la tele, al celular, de la compu a la tablet, quizás sin levantar mirada. Llegamos a la noche con la "vista cansada".

El término médico para definir esta situación es "astenopía" (o "cansancio visual"). Los médicos oftalmólogos del Consejo Argentino de Oftalmología (CAO) lo describen como "un conjunto de molestias oculares que aparecen como consecuencia de un esfuerzo prolongado de la visión".

Es los ojos tienen que adaptarse continuamente a diferentes situaciones de iluminación, pero fundamentalmente, con las nuevas tecnologías, a fijar la atención en pantallas ubicadas a corta distancia, situación que exige un esfuerzo continuo del sistema de acomodación o enfoque de nuestros ojos.

La capacidad de ajuste a distintos niveles de iluminación se denomina adaptación a la luz. En ella actúan varios mecanismos que se activan de manera simultánea. Uno de ellos es la capacidad de variar el diámetro de las pupilas (se trata del área circular negra ubicada en el centro de nuestros ojos y que se corresponde con un orificio en el centro del iris de cada ojo).

La pupila se dilata cuando la iluminación del ambiente disminuye y se achica cuando estamos en un ambiente intensamente iluminado. También la retina (la membrana sensible de nuestros ojos en donde el estímulo luminoso se convierte en una señal eléctrica que se transmite al área visual del cerebro) tiene la capacidad de adaptarse a estos cambios de iluminación.

Los ojos tienen que adaptarse continuamente a diferentes situaciones de iluminación, pero fundamentalmente, con las nuevas tecnologías, a fijar la atención en pantallas ubicadas a corta distancia.

Pasar mucho tiempo frente a la pantalla de una PC, un smartphone o cualquier otro dispositivo digital, usar luces de bajo consumo en interiores, así como también estar al aire libre y recibir la luz solar, son actividades que obliga al ojo a hacer un mayor esfuerzo para adaptarse a distintas intensidades y calidades de iluminación, independientemente de si la luz es natural o artificial, ocasionando molestias visuales que con el tiempo pueden llevar a disfunciones visuales.

Este trastorno, cada vez más frecuente en la población, puede manifestarse por una molesta sensación de cansancio ocular, enrojecimiento de los ojos, visión borrosa o doble, ojos secos, lagrimeo excesivo, dificultad para enfocar y, en algunos casos, puede ir acompañado por dolor de cabeza, mareos e incluso insomnio. No obstante, las manifestaciones oftalmológicas dependerán de cada persona y del ámbito donde se encuentre.

Lo más alarmante es que, pese a estas molestias, no se toman las medidas necesarias de prevención, como utilizar lentes fotosensibles que se adapten a los cambios de iluminación, reducir el tiempo de exposición frente a las pantallas, protección (con filtros incorporados a las lentes) ante la luz azul y rayos UV, además de una correcta postura corporal.

Por esta razón, los profesionales del Consejo Argentino de Oftalmología (CAO) señalan que "es importante conocer cómo se manifiesta este cuadro de cansancio visual (astenopía o estrés visual) y, tras identificarlo, consultar al médico oftalmólogo".

Los síntomas más comunes son: prurito ocular (sensación de "comezón" en los ojos), conjuntivitis, ojo seco, visión borrosa, lagrimeo constante, migraña, hipersensibilidad a la luz y hasta insomnio. DIB