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17.02 | Información General Fue desarrollado por científicos argentinos

Dengue: test para detectarlo en 10 minutos

Este desarrollo permite, precisamente, una detección rápida y a un costo reducido, y es el primer test comercial realizado en nuestro país".

 En tiempo récord, un equipo multidisciplinario de investigadores de la Universidad Nacional de San Martín (Unsam) desarrolló un kit diagnóstico para detectar el dengue sin necesidad de equipos complejos ni profesionales especialmente entrenados, en forma descentralizada y a bajo costo.

Fue validado con muestras del Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez. Lo producirá Chemtest, una compañía tecnológica incubada en la misma casa de estudios especializada en diagnóstico de enfermedades infecciosas.

Fue validado con muestras del Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez. Lo producirá Chemtest, una compañía tecnológica incubada en la misma casa de estudios especializada en diagnóstico de enfermedades infecciosas.

El dispositivo consiste en una tira reactiva similar a la que se emplea para el test de embarazo. Ya está disponible para su uso en el país y podría ser exportado.

"Estamos muy contentos porque logramos un producto comercial a partir de un desarrollo de ciencia básica, algo que pocas veces se logra -afirma Juan Ugalde, decano del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB) y uno de los líderes del proyecto-. Venimos trabajando en enfermedades infecciosas desde hace muchos años. Hicimos la vacuna y un test de diagnóstico para la brucelosis. También investigamos en síndrome urémico hemolítico y obtuvimos un producto comercial que es bastante único en el mundo para su diagnóstico en chicos".

Las tiritas tienen incorporada una proteína recombinante del virus (o antígeno, que se obtiene a partir de un gen clonado) que detecta la respuesta inmunológica del paciente (una inmunoglobulina M o IgM).

"La proteína viral se puede obtener de cualquiera de los serotipos -afirma Ugalde-. Es como hacer 'corte y confección'. Y como tenemos los otros antígenos, ese va a ser el siguiente paso. Podemos agregarles líneas a las tiritas o producir tiras múltiples. Lo importante es que estamos teniendo muy buenos resultados: en pacientes con menos de cinco días de fiebre, 'vemos' al 80% de los casos".

Para Gamarnik, miembro de la Academia Americana de Microbiología y líder del equipo que descubrió el mecanismo de replicación del virus, el desarrollo de tiras reactivas para el diagnóstico de dengue es "un gran logro".

"Hoy, el dengue es la enfermedad viral transmitida por mosquitos más importante en el mundo y América Latina enfrenta un récord histórico por la cantidad de personas infectadas -afirma-. A falta de una vacuna efectiva, es imperioso trabajar en dos direcciones: la prevención, combatiendo al mosquito, y la detección precoz. Este desarrollo permite, precisamente, una detección rápida y a un costo reducido, y es el primer test comercial realizado en nuestro país".

"Completamos un círculo virtuoso -subraya Ugalde-: partimos de la ciencia básica, hicimos el producto y logramos la aprobación".

Aunque todavía no saben a qué precio se comercializará el test, los científicos estiman que los costos mínimos de producción giran alrededor de los dos o tres dólares. (La Nación).