¿Un visón contagió de coronavirus a un hombre? Esto es lo que sabemos

Autoridades de los Países Bajos anunciaron que sospechan que un visón ha transmitido el coronavirus a un trabajador en una granja de pieles.

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¿Un visón contagió de coronavirus a un hombre? Esto es lo que sabemos

Esta sería la primera evidencia concreta de una especie específica que transmite el coronavirus a un humano. El análisis encontró fuertes similitudes entre el virus en el trabajador y en los visones, lo que hace plausible que el virus pasara entre especies.

"Con base en esta comparación y la posición de esa forma del virus en el árbol genealógico, los investigadores concluyeron que es probable que un miembro del personal de una granja infectada haya sido infectado por el visón", dijo el gobierno holandés en un comunicado.

Visones en al menos tres granjas en la parte sur del país han dado positivo por el coronavirus, según Lisa Gaster, portavoz del Ministerio de Agricultura, Naturaleza y Calidad de los Alimentos.

"El mensaje que nos llevamos a casa es que todavía estamos aprendiendo mucho sobre COVID-19, este coronavirus y a los animales que puede infectar", dice el virólogo Brian Bird. Él es veterinario y director asociado del Instituto Davis One Health de la Universidad de California.

"El riesgo aquí está relacionado con el contacto directo o la proximidad al visón de granja, y ciertamente la población general tiene muy poco contacto con esos animales en esos entornos".

Los perros, gatos, tigres y leones domésticos también han dado positivo al virus, aunque no hay evidencia de que esos animales hayan transmitido la enfermedad a los humanos.

Se cree ampliamente que los murciélagos son el reservorio probable del nuevo coronavirus. Pero los científicos aún no han establecido que el virus saltó directamente de los murciélagos a los humanos. Eso puede ser imposible de probar a menos que descubran el SARS-CoV-2, el coronavirus que circula entre las personas, en un murciélago en la naturaleza. También se desconoce si un huésped intermediario, como los pangolines, puede haber transmitido el virus a los humanos.

Hay más de 800,000 visones viviendo en granjas holandesas y, según el Ministerio de Agricultura, Naturaleza y Calidad de los Alimentos, la industria recauda alrededor de $100 millones de dólares al año.

En la naturaleza, los animales con aspecto de comadreja viven en el agua o cerca de ella. Su pelaje suave ha sido codiciado para la ropa, particularmente en China, el principal importador de pieles de visón.

Incluso si la transmisión de visón a humano se confirma como el primer caso conocido de animal a humano, los funcionarios holandeses enfatizaron que hay muy poco riesgo para el público en general de este incidente o de las granjas de pieles en general.

Las pruebas realizadas en granjas de visones por el Instituto Nacional Holandés de Salud Pública y Medio Ambiente con sede en Bilthoven no han mostrado evidencia del virus en las moléculas de polvo o aire fuera de los cobertizos que albergan a los animales.

El mes pasado, después de que se descubriera que los visones en algunas granjas holandesas tenían coronavirus, las autoridades prohibieron la extracción de visón, estiércol o de cualquier otro animal de las granjas infectadas.

Los funcionarios inicialmente pensaron que los visones en las granjas contrajeron el virus de los humanos.

Sin embargo, según el análisis del genoma ahora piensan que un trabajador agrícola se enfermó por el visón.

Esta semana, el gobierno también informó que los gatos salvajes pueden estar propagando el virus entre granjas de pieles, señalando que el patógeno identificado en dos granjas infectadas parecía estar estrechamente relacionado y que tres de cada 11 gatos que deambulan por los terrenos de una granja tenían anticuerpos contra el coronavirus.

"En espera de más investigaciones, se aconseja a los propietarios de granjas de visones que se aseguren de que los gatos no puedan entrar o salir del sitio", dijo el gobierno.

El trabajador agrícola que contrajo el coronavirus se ha recuperado. Mientras tanto, las autoridades están introduciendo nuevas regulaciones de salud y seguridad.

Fuente: National Geographic en español

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