19.05 | Información General La FIO estudia usarla para crear enegía

Yerba buena

Florencia Jerez es integrante, junto a la Dra. Marcela Bavio y el ingeniero Federico Ponce, del área de ambiente y energía del INTELYMEC. Desde la electroquímica estudian las posibilidades de almacenamiento energético de diferentes materiales. En su caso, la yerba.

Hay dos vertientes para explorar, explicó la investigadora Florencia Jerez. Por un lado, está comprobado que el líquido que desprende la infusión de la yerba mate nueva sirve para producir materiales que almacenan energía. "Se llama síntesis verde porque reemplazamos con el líquido del mate un reactivo químico que se utiliza y es tóxico", señaló. "Esto ya sabemos que funciona, está comprobado. En Misiones lo utilizan como agente reductor en la síntesis de partículas de óxido de plata", aseguró. Particularmente, la docente de la Facultad de Ingeniería buscará sintetizar óxido de zinc o de níquel, "que son reconocidos como materiales que almacenan energía de la forma que se necesita en los supercapacitores".

"Ya pudimos comprobar que es posible con la yerba"

Por otro lado hay una línea en la revalorización de residuos, que propone analizar la yerba usada para fabricar carbones que almacenen energía . "De hecho, hay supercapacitores que almacenan energía utilizando carbones comerciales", aportó la ingeniera, "ya pudimos comprobar que es posible con la yerba", sostuvo.

El grupo está en contacto con investigadores de la Universidad de San Juan que desarrolla carbones activados con residuos de la industria del olivo, con grandes escalas. En el caso de la Facultad de Ingeniería de Olavarría, las mediciones se hacen con una moderna Estación Electroquímica (potenciostato galvanostato VersaSTAT 3 con FRA impedancia), capaz de medir y estimar las propiedades con poco volumen de material, para determinar sus capacidades de acumulación y suministro de energía. "Molemos el material y utilizamos el polvo para formar una tinta, que luego depositamos sobre el electrodo de trabajo. Al ser poroso, puede almacenar energía a través de diferentes mecanismos electroquímicos, no es que el material tenga energía en sí mismo", explicó. "A través de una computadora podemos enviar el voltaje que deseemos, y vemos su reacción: cómo se carga el material, cómo se descarga, cuántos watts retiene y muchas más funciones que iremos explorando con los años ya que es relativamente nuevo", agregó.

Los diferentes procesos que atraviesa un material para convertirse en carbón activado, capaz de almacenar energía

"Nos pareció un residuo muy interesante, no encontramos antecedentes de carbones activados a partir de la yerba. Sí los extractos para sintetizar elementos que hoy se hacen con sustancias tóxicas, pero esto es nuevo", aseguró. Florencia Jerez confesó que de la problemática del desecho de yerba también le llamó la atención el hecho de que al formar parte de los residuos sólidos urbanos, afecta en la disposición final, a otros elementos reciclables: "Humedece el papel, el cartón, y afecta su reutilización".

  • La directora de tesis doctoral de Florencia Jerez es la Dra. Marcela Bavio y su codirectora la Dra. Pamela Ramos, quien se encuentra en España analizando carbones, pero no para almacenar energía sino para absorber dióxido de carbono. En tanto, su trabajo dentro de la Beca CONICET para Temas Estratégicos es dirigida por el Dr. Gerardo Acosta, director del INTELYMEC.

Desde que se recibió de ingeniera química en 2018, la joven identificó cierta vocación en la investigación. "La electroquímica es muy difícil de entender, por eso es tan importante trabajar en conjunto, resulta muy enriquecedor", destacó. Finalmente, resaltó el sistema de becas nacionales que permiten este tipo de desarrollos, científicos pero también personales. "Yo fui beneficiaria de todos los apoyos disponibles, desde la Asignación Universal por Hijo a las becas Progresar, las becas UNICEN; las tuve todas. Y gracias a eso pude formarme como ingeniera y ahora trabajo como investigadora. Sin esa ayuda económica, siendo hija de una empleada de casas particulares que gana el mínimo, iba a ser imposible hacer la carrera en tiempo y forma como lo hice. Soy muy consciente y agradecida con el sistema público nacional", resaltó, y ahora apuesta a su crecimiento desde la ciencia.

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Fuente: Oficina de prensa y difusión de la Facultad de Ingeniería de Olavarría