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Una raza que lidera con innovación constante

En el mes en el que se celebrará la Semana del Centenario Angus, repasamos los distintos avances y los hitos concretados a cabo por la raza que domina la ganadería argentina.

La pandemia generó que la Asociación Argentina de Angus no pudiera celebrar su centenario en 2020 como correspondía. Tampoco pudo hacerlo en 2021 por la continuidad de la emergencia sanitaria. Finalmente 2022 es el año en que se darán los festejos, y también es un buen motivo para contar cómo es la actualidad de la raza líder de la Argentina. Porque, justamente, se produjeron muchas novedades en los últimos 24 meses en materia de mejora genética, en exportaciones de carnes certificadas y en lo institucional.

Eficiencia

Los DEPs (Diferencias Esperadas entre Progenies) con datos sobre la eficiencia neta de conversión o consumo residual (RFI), que ya están disponibles para un grupo de reproductores, son un desarrollo significativo, que busca generar un salto en la mejora de los rodeos comerciales y reducir el impacto ambiental de la ganadería.

Esos datos surgieron gracias a que en 2021 Angus realizó la primera prueba nacional de la raza en el Centro Experimental de Nutrición Animal Biofarma, de la que participaron 72 toritos puros de pedigree pertenecientes a nueve cabañas.

El primer paso para detectar los animales más eficientes, es decir los que consumen menos alimento para producir la misma cantidad de carne (gracias a su menor gasto metabólico, entre otros), fue medir el consumo diario de alimento de cada uno. Así se determinó el consumo individual de materia seca (CMS) para, posteriormente, poder calcular el consumo residual (RFI) mediante fórmulas matemáticas. De esta forma, se pudieron obtener los correspondientes DEPs de CMS y de RFI.

En esa tarea fue clave la elaboración del protocolo de la prueba.

"Los toros tenían que ser de la misma edad, estar ligados con su genealogía y no podían provenir de transferencia embrionaria. Luego, al ser un grupo contemporáneo, se limpió el factor medioambiente y quedó solo la genética. A partir de ahí, pudimos generar los DEPs con esos atributos", explicó Alfonso Bustillo, presidente de la Asociación.

Producto de ese ensayo, la raza ya cuenta con DEPs clásicos de todos los animales que participaron, más sus antecesores. Se trata de unos 300 animales "que son producto del efecto multiplicador hacia atrás, considerando la genealogía de los participantes", afirmó.

El próximo paso, será incorporar la genómica. "Todos los ejemplares que fueron a la prueba se genotiparon, así como sus madres y padres. De esta forma se irá formando la población de referencia, que son animales con altas precisiones para el DEP analizado, lo que se vincula con la secuencia de ADN relacionada en el genoma", contó Bustillo, quien además es el presidente del Foro Argentino de Genética Bovina.

Una vez que Angus tenga su población de referencia, por medio de una muestra de pelo se podrá genotipar a un animal joven y darle un DEP genómico para RFI.

¿Cuál debería ser la población de referencia? "Apuntamos a mil animales. Este año vamos a sumar tres pruebas más con unos 300 toritos en total, así que en dos o tres años deberíamos tener nuestra población de referencia definida", estimó Bustillo. Y consideró que incluso, para acelerar el proceso, "como productores podemos comprar comederos y hacer nuestras propias mediciones en nuestros establecimientos. Esto irá armando una red que rápidamente crecerá".

Para Bustillo, este desarrollo será un enorme avance en la mejora de la eficiencia ganadera, tanto desde el punto de vista económico como desde el ambiental. "Es una herramienta maravillosa. La alimentación es la variable más importante económicamente y el RFI nos permite definir animales que, consumiendo menos, producen lo mismo o más", resaltó, destacando a la vez que "al ser más eficientes, emiten menos metano, porque tienen menos rumia, con lo cual vamos a ayudar a mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero, tema que también nos preocupa".

Primer mundo

El dirigente destacó el valor de esta innovación en el posicionamiento del Angus argentino a nivel mundial. "Esto nos pone entre las primeras ganaderías del mundo, en términos tecnológicos. Luego de EE.UU. y Australia, somos la primera asociación de criadores con DEPs de RFI", enfatizó.

Y si de posicionamiento en el mundo se trata, en 2021 dado el interés de la Asociación Española de monitorear las tendencias genéticas de las principales características de interés económico de la raza Aberdeen Angus en ese país, se firmó un acuerdo de colaboración con la Asociación Española de Criadores de Ganado Vacuno Aberdeen Angus, para que desde la entidad argentina se trabaje en el mejoramiento de la raza en el país europeo.

Para ello, la Asociación Argentina de Angus, a través de su programa ERA (Evaluación de Reproductores Angus), provee la colaboración técnica necesaria para concretar dicho objetivo, mientras que el nuevo Herd Book Español se comenzó a hacer en acuerdo con la Sociedad Rural Argentina.

El interés de la Asociación Española es poder contar con un programa local de evaluación de reproductores, utilizando para ello la metodología más avanzada para producir DEP, de la cual la Asociación Argentina de Angus es líder en Latinoamérica, al ser la primera asociación de criadores en incluir la evaluación genómica en su programa.

Del campo al mercado

Otro motivo de satisfacción para la Asociación es haber cumplido la totalidad de las 240 toneladas asignadas dentro de la cuota Hilton 2020-21 con carne Angus Certificada.

Pero la certificación Angus va más allá de los envíos Hilton. En rigor, en 2021 se certificaron 2.736 toneladas, volumen similar al de 2020, que resalta en un contexto de restricciones generales a la exportación. En ese marco, se destaca el crecimiento del 154% de los cortes con destino a China, que superaron las 626 toneladas, ubicándose como segundo mercado después de la Unión Europea, con 1.335 toneladas.

"El trabajo en carnes nos llena de orgullo. No sólo pudimos cumplir con nuestra cuota Hilton, sino que trabajamos junto a varios frigoríficos, nuestros socios estratégicos, en el desarrollo de nichos de alto valor, en muchos países de Europa, Asia y toda América. Es una forma de aumentar la demanda de novillos Angus, por eso le damos tanta fuerza e importancia a nuestra certificadora de carnes", indicó Bustillo.

Queda claro entonces que Angus en su Semana del Centenario tiene muchos motivos para celebrar.

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